George Sully sobre la creación de un índice de diseñadores negros en Canadá

George Sully es un diseñador y director creativo con más de 15 años de experiencia en la industria, específicamente en el ámbito del diseño de zapatos. Sully es cofundadora de dos marcas de éxito: Sully Wong, una línea de zapatillas elegantes y minimalistas y House of Hayla, una colección de tacones veganos aprobados por representados en tonos monocromáticos inspirados en los tonos más llamativos del Pantone Colour Institute. También es el fundador de Shoeonado, una consultora de diseño de marca privada y el cerebro creativo detrás de la Bota de la Flota Estelar, visto en el elenco del programa de la CBS STAR TREK Discovery. Llamarlo experto en zapatos sería un eufemismo, incluso ha sido incluido en el Museo del Calzado Bata (dos veces).

Este mes, Sully lanzó los Diseñadores Negros de Canadá, un índice interactivo de primera clase con la misión de ofrecer a los diseñadores negros una plataforma y ayudarles a salir adelante en el mundo de la moda, una industria que no siempre ha sido inclusiva. El BDoC es una plataforma colaborativa: los diseñadores y las marcas pueden ser nominados en las redes sociales o a través del sitio web de BDoC. Hasta ahora, se han enviado cientos de nombres, y Sully se está preparando para dar a conocer los nombres pronto.

Sully habló con la editora de estilo de The Kit, Liz Guber, sobre las desigualdades sistémicas en la industria de la moda de Canadá, las conversaciones necesarias que está teniendo con sus compañeros y el camino a seguir.

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«No estoy enojado o loco tanto como frustrado. Te veo, pero ¿me estás viendo? Estoy ahí fuera, estoy en la mesa. Pero tendrás que aceptar mi palabra. Nunca fui archivado, catalogado o escrito. Soy como un fantasma. Mi historia no está contada. Cuando salndo de esa mesa, vuelve a la oscuridad. Sólo va tan lejos.

He estado en el negocio por más de 15 años, y si alguien me da la tarea de producir algo, conseguiré ese tejido, conseguiré ese material y conseguiré ese empaque. He recibido pedidos por un total de $500,000+ y he sido capaz de entregar, no hay problema. Pero aún así, no es lo suficientemente bueno. Tengo que hacer un zapato de oro y incrustado con diamantes sólo para sacar mi cabeza del agua. Y este no soy yo diciendo, ‘Pobre de mí’. Es sólo un hecho. Cuando le cuento a mi hijo lo que he hecho, tiene que aceptar mi palabra porque nunca fue registrado. Es una locura. Ahora que tengo un hijo, tengo que tratar de cambiar las cosas.

Había luz antes del Martes Negro. Pero después del martes, hay rendición de cuentas. Si usted era un negocio, un minorista, un comprador o una gran marca y usted dijo: ‘No más, vamos a cambiar’. O te arrodillaste, o hiciste algún tipo de decreto de que ibas a hacer que algo sucediera, ahora eres responsable de ello. Hay impulso. Si esto falla, es porque ese impulso no era cierto, y si tiene éxito es porque era genuino. Amo tanto a Canadá. Es una forma de tapiz de diferentes razas y comunidades. Pero estoy ahí fuera, estoy haciendo estas cosas y nada se está poniendo en juego, pero luego miras a tu contraparte y se está atrapando todo el tiempo. La razón por la que comencé el BDoC en primer lugar es porque este es nuestro momento para obtener igualdad de condiciones en la industria. No ha habido otro momento en la historia en el que tantos canadienses blancos quisieran acabar con el racismo sistémico en este país. Necesitaremos una participación igualitaria. No pueden ser sólo negros sentados juntos en una habitación.

Los diseñadores negros de Canadá no pueden trabajar sin el apoyo de Canadá. Quiero estilistas a bordo, que son los que están en la vanguardia, que están liderando lo que la gente está gustando. Son el juez y el jurado de quien va a seguir adelante. Quiero que sean capaces de sacar de estos diseñadores. No debería estar de fábrica para tener un diseñador negro destacado. Y no porque sea febrero. Eso es un crimen. De los 365 días del año, los diseñadores negros tienen 28. Y realmente y de verdad son los primeros tres días [de febrero]. Quiero compradores, boutiques y fotógrafos (y con la cultura de Instagram, todo el mundo es fotógrafo y estilista) para usarlo.

Hasta ahora, hemos conseguido más de 200 marcas. Incluso me sorprendió cuando vi cuántas personas han respondido. Estoy triste y emocionado al mismo tiempo. Una vez más, después del martes, estamos recibiendo toda la prensa, y eso es increíble. Pero crea el problema de, ‘¿Dónde estabas antes del martes?’ Me encanta que todo el mundo esté diciendo: ‘No, vamos a escuchar y no hablar’. Cuando las señales sean derribadas y todos sigan adelante, estos diseñadores seguirán aquí, estarán haciendo nuevas colecciones. Levante una mano y diga: ‘Esta marca es realmente droga, nunca he visto esta marca y nunca he oído hablar de ella, pero rivaliza con cualquier otra cosa por ahí’.

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