Los viajes por carretera no se ‘liberan’ para algunos

Si hay algo en lo que la gente detrás de las empresas de automóviles y autocaravanas, las juntas estatales de turismo, los parques nacionales y estatales y los hoteles están de acuerdo en este momento, es que el verano de 2020 será el verano del viaje por carretera.

Con la reapertura del país, los expertos de la industria de viajes dicen que la gente está planeando viajes cortos a destinos relativamente cerca de casa. Al conducir pueden controlar el número de personas con las que interactúan, cuántas paradas hacen en el camino y si tomar un desvío o no, todas las cosas que no pueden controlar en un avión.

«Siempre me ha encantado la libertad del viaje por carretera», dijo el propietario de un hotel en un correo electrónico en abril. «Se siente familiar, nostálgico y muy americano. Ahora, más que nunca, cuando se nos permite viajar de nuevo, esperamos ver a familias, amigos y parejas saltando en sus coches y en camino abierto».

Para muchos viajeros negros, sin embargo, el viaje por carretera ha conjurado durante mucho tiempo el miedo, no la libertad. Victor Hugo Green publicó la primera versión de su ahora famoso «Libro Verde» en 1936; enumeraba ciudades, moteles, restaurantes y casas donde los conductores negros eran bienvenidos y estarían seguros. En ese momento, las leyes estatales y locales impusieron la segregación racial, principalmente en el sur, un sistema de castas raciales conocido como Jim Crow que fue legalmente deshecho por la aprobación de la legislación de Derechos Civiles en la década de 1960. El «Libro Verde» fue actualizado y publicado a través de la década de 1960 e inspiró la película de 2018 del mismo nombre que ganó un Oscar, pero fue ampliamente criticado.

Y aunque los viajeros blancos podrían convencerse a sí mismos de que los peligros abordados por el «Libro Verde» se han desvanecido —lugares donde existe una alta probabilidad de ser detenidos por la policía o ser acosados por otros viajeros, o donde podría ser fatal ser visto después del atardecer— para muchos viajeros negros estos peligros siguen siendo demasiado vívidos.

Tras la muerte de George Floyd y Breonna Taylor a manos de la policía, y Ahmaud Arbery a manos de residentes blancos armados, y llegando a los talones del coronavirus y sus graves peajes, tanto en términos de salud como de empleo, a los afroamericanos, algunos viajeros negros se preocupan de que se enfrenten a una mayor discriminación en la carretera este verano.

«Se supone que el viaje es un indulto de todas las cosas difíciles con las que normalmente estamos tratando, pero a menudo no se siente así para nosotros», dijo Damon Lawrence, cofundador de Homage Hospitality Group, una empresa hotelera que se inspira en sus propiedades de la historia negra y atiende especialmente a los viajeros negros. «Tener que estar constantemente en alerta máxima añade ansiedad extra, y siempre es difícil, pero en este momento, es una tarea agotadora incluso salir de la casa, y mucho menos ir en un viaje por carretera».

Lawrence, al igual que muchos otros afroamericanos, dijo que siempre comparte su ubicación con amigos y familiares en su teléfono para que alguien pueda registrarse y saber dónde está.

«Si algo sale mal, necesito que alguien sepa dónde estoy o dónde he estado», dijo.

Mucha planificación y sin desvíos

A Nisha Parker, una maestra de educación especial en Bakersfield, California, le encanta conducir y no quiere permitir el miedo sobre lo que podría salir mal para detenerla. También quiere que sus dos hijos vean los paisajes de Estados Unidos, dijo. Así que este verano su familia conducirá a través del país desde su ciudad natal a Nueva York.

Pero Parker, de 32 años, dijo que no puede imaginarse simplemente poder empacar e ir sin un plan, como algunas familias blancas podrían ser capaces de hacer.

Así que durante los últimos seis meses, ella ha estado planificando meticulosamente su viaje. Ella sabe en qué ciudades se detendrá su familia, que van a conducir directamente a través, y que evitarán por completo. También sabe en qué tramos de la carretera no se les permitirá beber jugo o agua, para evitar descansos en el baño en ciudades donde la familia podría encontrar racismo o violencia basado en su raza.

«Tratamos de no detenerse en lugares que están desolados, y tratamos de detenerse sólo en las ciudades por gasolina», dijo. «Si tenemos que parar para tomar gasolina en una zona rural, usamos una tarjeta de débito para no tener que ir a la tienda de la gasolinera. Si vamos a pasar la noche en algún lugar, nos fijamos en la demografía para asegurarnos de que no vamos a un lugar donde seríamos los únicos negros o donde seríamos atacados, especialmente por la noche».

Parker creció viajando por carretera con su familia entre Nueva York y Carolina del Norte, y sus padres tomaron precauciones similares. Ella y su esposo también han considerado conseguir una cámara de tablero para que si son detenidos por la policía y las cosas se vuelven mortales hay algún registro de ello.

En cierto modo, los grupos de Facebook para viajeros negros y chats grupales se han convertido en la versión del siglo XXI del «Libro Verde». Las personas hablan sobre dónde han estado y siguen los pasos del otro, compartiendo dónde se les trataba bien y dónde se sentían incómodos o inseguros. Muchos se alojan en los mismos hoteles, comen en los mismos restaurantes o se saltan las mismas ciudades.

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